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【文博中国】水洞沟遗址与早期现代人扩散

发表日期:2020-11-18来源:放大 缩小

  人类的起源与扩散是学术研究的重大课题。1923年桑志华、德日进发现、发掘水洞沟遗址,并于1925年在学术期刊上发文,向世人宣布在遥远的东方发现了具有欧洲石器技术特点的旧石器时代遗存,据此认为欧亚大陆东西两地在数万年前发生过远距离人群迁移。

  目前的研究热点是早期现代人的起源与扩散路线。学术界在讨论这一问题时,以往多关注自非洲沿阿拉伯半岛、印度等地区扩散的“南方路线”。近些年来,随着古DNA分析技术的发展、新测年技术的应用和水洞沟等遗址发现的新材料与新研究成果,现代人群扩散的“北方路线”越来越受到关注。

  水洞沟第1地点时代距今约4万年,石制品组合显示旧石器时代晚期初段(Initial Upper Paleolithic,IUP)的文化特点。IUP遗存以同时存在勒瓦娄哇石叶技术和棱柱状石叶技术、石器类型多为旧石器时代晚期常见的类型等为主要技术特点,广泛存在于西亚、中亚、西伯利亚、蒙古等地区,与这一区域早期现代人出现的时间重叠;蒙古、中国西北地区的同类发现则相对较晚。这些文化遗存链接起早期现代人自西向东扩散的大致路线。

水洞沟遗址第1地点出土的具有勒瓦娄哇技术风格的石核

现代人扩散的北方路线示意图

(红色箭头指示早期现代人可能的扩散路线)

  沿着北方路线扩散到水洞沟地区的早期现代人是否继续东进,进而替代了当地生活的古人群?水洞沟遗址持续的发现和研究为我们回答这些问题提供了线索。位于第1地点对面的第2地点的主体文化层距今约3.3-2.7万年,时代上紧接第1地点,却出土了与第1地点技术完全不同的石制品组合,为中国北方常见的石片石器组合。面对相同的石料资源、相近的环境特点,两个地点完全不同的石器技术体系暗示了他们可能是不同人群的文化遗存。放眼东北亚距今6-2.5万年间旧石器时代遗址,发现靠西部的遗址都出土具有IUP特点的石叶技术产品,而位于东部的遗址则出土普通石片技术产品。水洞沟正处于两大区域的交界处,第1地点的石叶技术与蒙古、西伯利亚的同类发现相连,而第2地点的石片技术则与中国北方相依。西部的IUP石叶技术代表了扩散而来的早期现代人,他们存在的时间短暂,仅在距今4.5-3.5万年间;而东部则延续了中国旧石器时代早期以来一直存在的石片技术体系,表明这一区域古人类连续发展,未经历外来人群的替代。

  水洞沟遗址为研究早期现代人扩散的北方路线提供了重要的资料,也为探讨旧石器时代东西方人群关系提供了珍贵信息。古人类学、考古学、古基因组学的研究表明,沿南方、北方路线的多次扩散和其间的基因与文化融合,以及特定区域人群的连续生存演化,都在现代人群形成的复杂过程中扮演过角色,数万年前的人类家园便是一个四通八达、沟通你我的世界。在人类演化的历史中冲突、竞争不可避免,但交流、融合才应是人类社会发展的坦途。

  (作者:李锋 单位:澳门十大赌场排行榜) 

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