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【科技日报】5000年前青藏高原古代人群给今人留下了什么?古DNA研究给出答案

发表日期:2020-03-21来源:放大 缩小

  科技日报记者 唐婷 

  青藏高原古代人群之间有着怎样的遗传联系?古人群对现今生活的西藏人群作出了怎样的基因贡献?为找到答案,中科院古脊椎所付巧妹团队联合多家单位,对距今5200年以来青藏高原人群线粒体基因组展开研究。这项研究的论文3月18日在线发表在《英国皇家学会学报B》上。

  据介绍,研究人员把67例古代青藏高原人群线粒体基因组按照地域和海拔划分为:青藏高原东北边缘低海拔组(LTP)和青藏高原高海拔组(HTP)进行分析。结果发现,HTP与LTP之间共享4-8%单倍体群类型和2-5%的单倍体型,揭示了两组人群之间具有直接母系遗传联系。

  此前的研究指出,距今4000年左右耐寒性作物-大麦传入青藏高原东北边缘并在距今3600年被接纳为主要种植作物,是此后古代人群能够在海拔2500米以上的大部分地区定居的原因。

  假设由LTP向HTP的农业传播是大量的人群迁徙带来的,研究人员期望应该能观测到更多的单倍群扩增现象,然而并未观察到该现象。因此,该研究并不支持低海拔向高海拔地区具有大量的人群迁徙,说明农业带来的定居更多可能是技术传播的结果,而不是大量人群迁徙的结果。

  那么,现今生活的西藏人群究竟和古青藏高原人群之间有什么样的遗传关系呢?付巧妹介绍,在与现代人群的比较中发现,两组古代人群与现今生活的西藏人共享最多的单倍体群和单倍体型,揭示了古代青藏高原人群和现今生活的西藏人群之间较近的母系遗传联系。

  为了进一步探索古人群对现今生活的西藏人群具有多大程度的基因贡献,研究人员采用了模拟分析和机器学习,研究结果支持现今生活的西藏人群除了受到古代低海拔和高海拔人群的母系遗传贡献以外,还接收了其他母系遗传成分。结合前人相关研究,这些其他的遗传成分很可能与更早以前已经存在青藏高原高海拔地区的人群有关。由于目前缺乏更加古老的样本,尚不足以验证此推论。

  “但本研究揭示了在青铜时代农业传播的背景下,青藏地区由低海拔向高海拔地区少量的人群流动和之后一段时间高海拔地区内部的人群扩张,并且高、低海拔的古代人群对现代西藏人群贡献了部分的母系基因。”付巧妹指出。

  据悉,该研究为首次系统性的研究距今5000年青藏高原人群的线粒体全基因组。在今后的研究中,研究人员还将进一步补充西藏腹地和西藏西部的数据,结合Y染色体和全基因组研究,更深入地了解青藏高原史前人类迁徙和演化。

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